Et si des SMS hebdomadaires nous apprenaient à mieux manger ?


Malgré les différentes campagnes des autorités de santé, nos connaissances nutritionnelles restent très limitées. Pour nous aider à mieux manger, des chercheurs de la Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health (aux États Unis) jugent que des SMS pourraient nous aider à retenir des connaissances de base concernant nos besoins alimentaires quotidiens. Autant de données indispensables pour faire les bons choix alimentaires.

Les consommateurs ne connaissent toujours pas les bases de leurs besoins nutritionnels quotidiens. C'est ce qu'affirme une récente étude, qui soutient que des sms hebdomadaires pourraient les aider à combler leurs lacunes dans ce domaine.

Selon les auteurs de cette étude, les étiquettes qui fournissent les informations nutritionnelles d'un aliment ne servent à rien si les consommateurs ne connaissent pas le nombre de calories nécessaires par jour, et qu'ils font fi du repère de 2.000 calories quotidiennes sur lequel ces étiquettes s'appuient.

Des connaissances nutritionnelles insuffisantes

La Food and Drug Administration (FDA), c'est-à-dire l'administration américaine des denrées alimentaires et des médicaments, requiert que tous les aliments emballés affichent leur valeur nutritionnelle sur une étiquette standardisée. Elle a également proposé que les chaînes de restaurants disposant d'au moins 20 succursales fassent de même sur leurs menus. Cependant, les chercheurs craignent que ce ne soit pas suffisant pour guider le public.

“Peu de gens disposent des connaissances nutritionnelles requises. Il ne suffit donc pas d'afficher le nombre de calories sur les menus“, estime le responsable de l'étude Lawrence J. Cheskin, médecin et directeur du Johns Hopkins Weight Management Center à la Bloomberg School of Public Health dans l'état du Maryland (est des États Unis).

Les SMS utilisés comme pense-bêtes nutritionnels

L'équipe de chercheurs a travaillé à partir d'un groupe de 246 adultes. Pour mesurer leurs connaissances nutritionnelles, elle a publié les contenus caloriques d'aliments de fast-food sans donner aux participants d'indication sur la consommation de calories quotidienne recommandée.

58% de ces 246 adultes, dont des personnes ayant pourtant fait des études supérieures, n'étaient pas au courant des recommandations de 2.000 calories par jour de la FDA.

Les scientifiques ont divisé les participants de façon aléatoire en trois groupes. Les deux premiers groupes recevaient des informations concernant leurs besoins alimentaires quotidiens, l'un par sms, l'autre par email. Le troisième groupe ne recevait rien du tout.

Les groupes 1 et 2 recevaient un message tous les lundis pendant quatre semaines. Le choix du lundi n'était d'ailleurs pas un hasard car, selon Monday Campaigns, une association à but non lucratif, ce jour est plus propice à une volonté de changement.

Après cette période de quatre semaines, le savoir des participants sur leurs besoins caloriques quotidiens a été évalué par un sondage. Les résultats ont montré que ceux qui recevaient des sms étaient deux fois plus susceptibles de prendre en compte les 2.000 calories conseillées par la FDA.

“Connaître son “budget“ calories pour la journée donne un contexte pour préparer des repas plus sains et faire des choix alimentaires plus avisés“, explique le Dr. Cheskin.

Et les consommateurs peuvent utiliser la technologie comme un pense-bête. Cheskin fait remarquer que les applications smartphones pourraient leur être utiles et leur permettre de faire des choix informés.

Une autre étude récente réalisée à l'université d'État de l'Arizona soutient l'usage de ces outils. Au terme de leur travail, les chercheurs ont conclu que suivre son régime alimentaire via l'application Lose It ou via la fonction mémo de son téléphone était plus efficace que de le faire sur un journal classique en papier.

AFP/Relaxnews

Source : Consumer Understanding of Calorie Labeling - A Healthy Monday E-Mail and Text Message Intervention- Michelle L. Abel et al. - Health Promot Pract July 31, 2014 (abstract accessible en ligne)

Photo : ©Ditty_about_summer/shutterstock.com

Ecrit par:

David Bême

Créé le 16 septembre 2014